Interviews (Mind Cemeteries)

Subscribe to our mailing list

* indicates required
Email Format


There's a big difference between music you just “like” and music that actually is “you”.

Interview: COMA CLUSTER VOID / Monday, 19 December 2016

As you may have noticed, the year is coming to an end. And 2016 will remain, undoubtedly, a quite exceptional year for the metal universe (and beyond). It was for all tastes, in all styles, and often very, very good. 

For me, the biggest slap of the year in extreme metal, the record that has permanently shaken my mind, is Mind Cemeteries by Coma Cluster Void. A metal 3.0 experience: a new band, international (with members from USA, Canada and Germany), and a landmark “brand new sound”.

So when the group members agree to give one of their first interviews for “Shoot Me Again”, it became this …


Hello everybody !  First of all, could you briefly introduce the group?

John: Coma Cluster Void consists of Mike DiSalvo and Austin Taylor on vocals, Chris Burrows on drums, Sylvia Hinz on bass and myself on guitars.


Are you involved in other musical projects? 

Mike: I have another project called Akurion with guys from Neuraxis, Conflux and Cryptopsy (Rob Milley, Tommy McKinnon and Oli Pinard). The material is downtuned yet technical but also lies in the classic death metal arena. Real good stuff!

John: I am a composer and artist, and besides that, I focus completely on CCV.

Chris: I'm the animal that bangs pots and pans (laughs). So far I haven't been told to stop, so I'll keep doing that while everyone else does the actual music part. I also do rhythm stuffs for Detroit metal band, Thoren, and electronic beats for pop/r&b group, Wonderbox.

Sylvia: besides being bass monster @ CCV, I am performing solo, with my ensembles XelmYa ( also involved on Mind Cemeteries ), UMBRATONO, the bewitched project, and conducting and curating, also improvising and recording my own music, like “Windserie”, and working interdisciplinary with other arts. In other words: world domination.

Austin: I have currently two other projects; Dimensionless, atmospheric death, which has become a studio project, and a downtempo project which as of right now is called Selfdestructionist.


How did you meet to form CCV?

John: I've always been drawn to contemporary “classical” music and extreme forms of metal equally, and now it was the right time to start this project ! Me and Sylvia searched a while for the right people for this project: people who are passionate, reliable and able to record from home.

Chris: I met John through mutual friend and Thoren guitarist, Anthony Lipari. John and Sylvia hit me up on Facebook not too long after, resulting in a chat full of Spaceballs memes and a mission to make some discordant, dissonant chaos.

John: And from the beginning, we had Mike in mind for the vocals. Austin we couldn't resist bagging also.

Mike: John and Sylvia approached me online almost simultaneously with a warm welcome to check out some of their material. Of course I was blown away by their abilities and without any hesitation I jumped on.

Austin: When Dimensionless and Anthony Columbus' grindy, down-tuned project Wolcott Falls did a collaboration EP via the internet, John wound up producing it. At some point, John asked me to join Coma Cluster Void.


Who composes and writes the pieces? 

Chris: John is the primary composer and mastermind, but sometimes I lay down a rhythmic idea or drumset phrase that becomes the foundation for a new riff.

John: It usually starts with me writing a song, recording scratch guitars and programming drums. This I send out to all members, and each starts writing and recording their parts. It has become a very streamlined workflow.

Sylvia: well, we are heavily using the internet – sharing ideas, re-inventing stuff, discussing. In the beginning and the end, also in-between, John makes decisions.


I guess it was hard to record "Mind Cemeteries" from so many different places. Technically, how did you manage the production ...? 

John: We work via e-mail and facebook chat, and send big files back and forth. Since everybody plays her/his part her/himself, we don't need to write them down, we just memorize it. Only Chris prefers to notate his drum parts down, typically in Guitar Pro. He's also the only one using a metronome, and both makes sense: He's the pulse of CCV, and we track our guitars and bass onto his final recordings, to build a tight unit onto his natural groove. Nevertheless, having things a bit open until the last moment gives great room for spontaneity. Something I feel many records lack these days.

The final takes are then compiled together by me, for arranging, mixing and mastering. Since I do mixing and mastering for a living, hence having the capabilities, it was natural for me to also create the sound(s) myself.

Chris: I've always been interested in engineering and production. It's something I've been working on for over a decade. John has been a valuable mentor in that department, and I'm fortunate I can continue growing and working on the technical aspects of sound with him (he helped me troubleshoot many recording snags).

Sylvia: I am throwing weird bass lines wherever possible !

Mike: I am set up in my basement to record ...away from the children!

Austin: I yelled at a microphone in my living room and sent the files to John !

John: LOL?


I can't find any credit about the artwork. It seems to be a beautiful allegory of a "Future Eve" rising up and walking through ruins of a desolate world, crossed with Georges Lucas THX 1138 and, of course, with "Gravity" last shots. The survivor of the future?

Austin: John did.

Sylvia: John did.

John: Haha, yes. It's credited in the CD Booklet. The Artwork displays the Iron Empress, which is sung about in the song of the same name, as well as have her say in the Prologue, Interlude and Epilogue. She's also expressed through Sylvia's singing into her double bass recorder (singing and playing at the same time).

But on “Mind Cemeteries”, we showed just one side of her. Her origins and true nature will be the theme of our upcoming EP “Thoughts From A Stone” !


You have created, without a shadow of doubt, a very new sound with Mind Cemeteries. Which of your influences has helped you to develop these sound innovations? 

John: That would be Arnold Schoenberg and the composers of the 2nd Viennese School in general. Their philosophy, as expressed in writings, private mails and so on deeply influenced me. For them, music was an expression of oneself.

Schoenberg said: “Art is the outcry of those who experience the fate of humanity. Those who do not accept it, but look into it. Those who do not blindly operate the engine of 'dark forces', but throw themselves into the spinning wheel to understand its construction.”

Through studying them they tought me to search for my own voice, to express myself. There's a big difference between music you just “like” and music that actually is “you”. There 's no “why” in art, only “because”. Sometimes “because fuck you!” (laughs)

Austin: The raw, trudging dissonant sounds the rest of the group had already been developing were very inspirational to me. Mike and John pushed me in different ways; Spoken word sections, tone requests, matching Mike's sections etc .... By the end of the album, I wasn't even the same vocalist. It became an equally emotionally liberating and technically demanding project.

Mike: Likewise, everyone in this band pushes you to be better, get out of your comfort zone. It's how we grow and it's why this project works on so many levels.

Chris: To name one is nearly an impossible task but an interesting challenge ... Perhaps Virgil Donati. He is a master of utilizing polyrhythms in ways that have a voice of their own. Even though I utilize mathematical concepts to compliment the music, I always think it's important to build upon the base and give each riff a feel of it's own.

Sylvia: And, of course … life itself, all the experienced sounds.


Of course all of you are technicaly fantastic, you play 10 strings guitar like no one else. But I've got the feeling that Chris sounds like the real new paradigm of this new sound. Just an impression?

Chris: Well, I can't say I'm not flattered by your inference! I think this “new sound” is due to John and I having a similar, no-holds barred approach to rhythm as a horizontal landscape (vertical being the harmony, which is certainly just as ambitious). I typically arrange my drums to the riffs John composes, although there are some instances where it is the reverse, which leads to very unique motifs. “The Hollow Gaze” is a pretty awesome example of putting our heads together and bouncing ideas back and forth.

I also have a valuable background in rudimental drumming, which helps me approach the kit using a series of combinations and dynamics, rather than trying to achieve intensity through speed alone. I really felt like this payed off in complimenting John's guitar parts in “Petrified Tears”; consistently switching between subdivisions gave that song a sense of stretching and compression I don't think I've heard too often.

John: This is a concept I called “notated agogics”. Agogic is a term from classical performance practise. It means changing the tempo to emphasize the musical expression. Classical music is a history of theorising and notating things that hundred years before were only oral history. I did the same with agogics; and for Mind Cemeteries, we put this concept into the world of metal.

Austin: Chris stands before time. His thunderous tidal wave of calculated chaos is understood by few gods and even fewer mortals.

Sylvia: … and it's good to know that he is living on a different continent !


The contribution of XelmYa on this album is simply great: prologue, interlude and epilogue. Can we imagine that the future of CCV will be more a fusion between the two entities? 

Austin: “As I walk amongst the sick” is the heaviest track on the album !

Sylvia: Thank you! Hehe, we definitely enjoyed this intense collaboration like hell. Let's wait and see what future holds in her bag ...

John: Yes, we plan some convergences on the upcoming EP, but just because we have the possibilites and the skills to do something doesn't necessary mean we do it (laughs) We don't like to do the obvious or the expected. And there has to be a very strong motivation (justification) to do something. Stay tuned !


You both (Sylvia and John) seem to have an interesting musical background. Could you explain to us how the concept of “dissonance” (which in 19th music, for example, needed a “resolution”), is often obsolete in metal music? 

John: I never agreed with that anyway. In western-european music, we have two consonant chords seen as the pinnacle of human achievements. Everything else is seen as dissonance and as something to spice consonant music up, sometimes more, sometimes less.

Contrary to those two chords, we have unlimited other chords, and they to each other can serve as resolution or (increase of) tension as well or even more.

Other cultures don't create music based on these concepts either. They know them, but it's not interesting for them. For example, the Baganda Musicians in East Africa tune octaves on their instruments at first perfect, but then detune them. They prefer to sharpen other intervals, too. They know the concept, they hear it ... but they decided against it because for them, it's not interesting.

The world is full of musical approaches that are completely differnet to those of the western-european world. None of them is less valid.

I am not interested in conventions of a culture I was accidentally born into – I decide what I want and what I don't want! (laughs)

Sylvia: I do not tend to think in harmonic lines and “antique” ideas of horizontal chord systems and satellisation. If the vertical dissonance is conclusive and forcing, the piece is developing horizontal as well. But it's more the general idea of sound, something also displaying e.g. non-sugary emotions, not about consonance vs. dissonance.

Surprising the listeners, catching them off-guard, giving ideas regarding hope or solace to them, creating a unique place for the soul ... that's more the things we are after.

On the other hand, studying music which was written earlier than today, helps me to always question and adjust my ideas.

John: The best example on the album is again the song “Petrified Tears”: It features the softest as well the hardest dissonances of all songs on the Album. We hear soft dissonances imaging feelings of tenderness, nostalgia and loss and in the middle this all culminates in the most harsh dissonances imaging anger, outrage and complete despair. Under the hood, it's based on very few motifs that you can recognize, in transformations, in each riff.


Do you have any touring plans? Have you ever played together on stage? 

Chris: I would love to play live with this band. The energy and atmosphere would be amazing in a live context ! I would also love to play a drum clinic including CCV material if anyone would have me.

Sylvia: no, not really, who knows ?


Finally, can we expect new material soon? 

John: We are working on the next release already, which will be the mentioned EP “Thoughts From A Stone” We're also already collecting lots of ideas for the next LP, too!


Thank you all and very soon for a second musical chapter that we hope is just as phenomenal as the first!


Author : Pascal
"For me, the biggest slap of the year in extreme metal, the record that has permanently shaken my mind, is Mind Cemeteries by Coma Cluster Void. A metal 3.0 experience: a new band, international (with members from USA, Canada and Germany), and a landmark 'brand new sound'."


Il y a une grande différence entre la musique que l'on aime et la musique qui « est » réellement soi.

Lundi 19 décembre 2016

Vous l'aurez peut-être remarqué, l'année se termine bientôt. Et 2016 restera, à n'en point douter, une cuvée assez exceptionnelle pour l'univers métal (et au-delà). Il y en eut pour tous les goûts, dans tous les styles, et souvent du très, très bon.
En ce qui me concerne, la plus grosse claque de l'année en métal extrême, la plaque qui m'a durablement secoué les méninges, c'est Mind Cemeteries de Coma Cluster Void. Une expérience métal 3.0 : un nouveau groupe, international (avec des membres venant des USA, du Canada et d'Allemagne), et un « brand new sound » qui fera date.
Alors lorsque les membres du groupe acceptent de donner une de leurs premières interviews pour « Shoot Me Again », ça donne ceci...

Bonjour tout le monde ! Avant tout, pourriez-vous nous présenter brièvement le groupe ?

John Strieder : Coma Cluster Void c'est Mike DiSalvo et Austin Taylor aux vocaux, Chris Burrows à la batterie, Sylvia Hinz à la basse et moi aux guitares.

Vous êtes impliqués dans d'autres projets musicaux ?

Mike DiSalvo : Moi j'ai un autre projet qui s'appelle Akurion, avec des membres de Neuraxis, Conflux et Cryptopsy (Rob Milley, Tommy McKinnon et Oli Pinard). Le résultat est très technique, « downtuned » mais tout ça se bagarre dans la grande arène du death-métal classique. C'est vraiment du très bon matos !

John : Je suis compositeur et artiste. A côté de ça, je me consacre entièrement à Coma Cluster Void.

Chris Burrows : Moi je suis l'animal qui fracasse les casseroles et les marmites (rires). Jusque là, personne ne m'a demandé d'arrêter, donc je continuerai à faire ça pendant que les autres s'occupent de la vraie musique... A part ça, je fais aussi des trucs rythmiques pour Thoren, groupe métal de Detroit, et des beats electro pour un groupe pop-r&b qui s'appelle Wonderbox.

Sylvia Hinz : A part être une bête de la basse dans Coma Cluster Void, je joue en solo et je dirige mes ensembles XelmYa (impliqué aussi dans Mind Cemeteries) et Umbratono, un projet envoûtant. Je fais aussi de l'improvisation et j'enregistre ma propre musique, comme Windserie. Je travaille enfin dans une logique interdisciplinaire avec d'autres domaines artistiques. En d'autres termes : la domination du monde !

Austin Taylor : Actuellement, j'ai deux autres projets : Dimensionless, du death atmosphérique qui est devenu un groupe studio et un projet « down tempo » qui s'appelle Selfdestructionist.

Comment vous êtes-vous rencontrés pour former CCV ?

John : J'ai toujours été « écartelé » entre la musique classique contemporaine et les formes extrêmes de métal et là, c'était le bon moment pour démarrer ce groupe ! Sylvia et moi avons cherché pendant un moment les bonnes personnes pour le projet : des personnes passionnées, fiables et capables d'enregistrer de chez elles.

Chris : Moi, j'ai connu John par l'intermédiaire d'Anthony Lipari, guitariste de Thoren. Peu de temps après, Sylvia et John m'ont contacté sur Facebook ; résultat, une discussion pleine de memes délirants et, une mission pour créer un chaos discordant et dissonant !

John : Dès le départ, on avait pensé à Mike pour le chant. On n'a pas pu résister à emmener Austin avec...

Mike : Sylvia et John m'ont approché « online », tous les deux en même temps, de manière super chaleureuse, pour me faire entendre leur matos. Évidement, j'ai été scotché par leurs capacités et j'ai plongé dans le bain sans aucune hésitation !

Austin : Quand Dimensionless et Wolcott Falls ont entrepris un EP collaboration entièrement par internet, John a été très motivé pour le produire. C'est à ce moment qu'il m'a demandé de rejoindre Coma Cluster Void.

Qui compose et écrit les morceaux ?

Chris : John est le premier à composer. C'est un peu le maître d’œuvre. Parfois, je tombe sur une bonne idée rythmique ou une phrase de batterie intéressante et ça peut devenir la base d'un nouveau riff.

John : Généralement c'est moi qui écris un titre, enregistre les guitares et programme les drums. Après j'envoie le résultat brut à tous les membres, et chacun commence à écrire ce qui le concerne, sa partie. C'est devenu une méthode de travail très efficace !

Sylvia : Oui, franchement on utilise tous massivement internet – on échange des idées, on réinvente des trucs et on en discute. Au commencement, à la fin, et au milieu aussi, c'est John qui prend les décisions (rires).

Je devine à quel point cela a dû être difficile d'enregistrer « Mind Cemeteries » depuis des endroits aussi éloignés. Techniquement, comment vous êtes-vous organisés pour la production... ?

John : En fait, on travaille par e-mail et Facebook messenger, et les gros fichiers font des allers-retours. Depuis que chacun joue ses parties lui(elle)-même, on n'a plus besoin de tout retranscrire, on mémorise simplement. Seul Chris préfère retranscrire ses parties de drums dans « Guitar Pro ». Il est aussi le seul à utiliser un métronome ; quand on y pense, ça a du sens : il est véritablement la pulsation de Coma Cluster Void et on accorde les guitares et les basses sur ses enregistrements pour créer une étroite unité sur son groove naturel. Néanmoins, avoir les choses un peu « ouvertes » jusqu'au dernier moment laisse une énorme place à la spontanéité. Je trouve que c'est quelque chose qui manque dans beaucoup d'albums de nos jours...
Après, je compile toutes les prises finales, je les arrange, je les mixe et je m'occupe du mastering. Mixer et produire étant vital pour moi, j'ai, par conséquent, développer des capacités dans ces domaines. C'était donc naturel pour moi de créer les sons moi-même.

Chris : J'ai toujours été intéressé par l'ingénierie et la prod. Je travaille là-dedans depuis bientôt dix ans. John m'a énormément apporté dans ces domaines et je suis très heureux de pouvoir continuer à progresser et à travailler sur les aspects techniques des sons avec lui...

Sylvia : Moi je balance des bizarres lignes de basse dès que je peux !

Mike : Planqué dans ma cave pour enregistrer... loin des enfants !

Austin : Dans mon salon, je hurle dans le micro et j'envoie les fichiers à John !

John : lol

Je ne sais pas qui a réalisé l'artwork de l'album. J'y vois une belle allégorie d'une « Eve future » qui se relève et marche à travers les ruines d'un monde désolé. Une cover quelque part entre le THX 1138 de Lucas et les derniers plans du Gravity de Cuaron. La survivante du futur ?

Austin : C'est John...

Sylvia : Oui, John l'a dessiné.

John : Haha, oui. C'est mentionné dans le livret. L'artwork évoque l' « Iron Empress », qui est chantée dans le premier titre du même nom et dont on entend la voix dans le prologue, l'interlude et l'épilogue. Cette « Iron Empress » s'exprime également à travers l'enregistreur de la double basse de Sylvia où elle chante et joue en même temps.
Mais sur Mind Cemeteries, on ne dévoile qu'une seule face de cette impératrice de fer. Ses origines et sa vraie nature seront les thèmes de notre EP à venir, Thoughts From A Stone.

Vous avez, sans l'ombre d'un doute, créé, avec Mind Cemeteries, un son nouveau. Quelle est, parmi toutes vos influences, celle qui vous a le plus aidé à développer ces innovations sonores ?

John : Je dirais Arnold Schoenberg et les compositeurs de la seconde école viennoise en général. Leur philosophie, tant dans leurs compositions que dans leurs écrits ou leurs correspondances, m'a profondément influencé. Pour eux, la musique était une expression de « soi-même ». Schoenberg disait : « L'art est l'indignation de ceux qui expérimentent le destin de l'humanité. Ceux qui ne l'acceptent pas mais l'examinent de près. Ceux qui n'activent pas aveuglément les machines des « forces du mal », mais se projettent eux-mêmes dans leurs rouages pour en comprendre la construction. »
En les étudiant, j'ai appris sur ma propre façon de m'exprimer. Il y a une grande différence entre la musique que l'on aime et la musique qui « est » réellement soi. Il n'y a pas de « pourquoi » en art, seulement des « parce que ». Parfois des « parce que je t'emmerde ! » (rires)

Austin : Les sons bruts et dissonants que le reste du groupe avait déjà développés ont été une grande inspiration pour moi. Mike et John m'ont poussé dans différentes directions : sections de « spoken words », sollicitations au niveau des tonalités, correspondances avec les sections de Mike... Vers la fin de l'album, je n'étais plus le même chanteur !
C'est devenu, à un même niveau, un projet de libération émotionnelle et d'exigence technique.

Mike : Idem pour moi ! Chacun dans ce groupe vous pousse à être meilleur. A sortir de votre zone de confort. C'est comme cela que nous progressons et c'est pourquoi ce projet fonctionne à tant de niveaux.

Chris : Citer une influence est une tâche presqu'impossible et pourtant un challenge intéressant... Je dirais quand même Virgil Donati. Il est passé maître dans l'utilisation des polyrythmies à un point tel que chaque ligne rythmique est une voix en elle-même ; en tant que telle. Bien que j'utilise les concepts mathématiques pour qualifier la musique, j'ai toujours pensé qu'il est important de s'appuyer sur les bases et de donner à chaque riff une sensation de « pour lui-même ».

Sylvia : Et, bien entendu... la vie elle-même et toutes les expériences sonores !

Bien entendu, vous êtes techniquement au top ; John joue de sa 10 cordes comme personne. Mais j'ai pourtant l'impression que la batterie de Chris est le nouveau paradigme de ce « nouveau son ». Juste une impression ?

Chris : Bon, ok, je ne vais pas te dire que je ne suis pas flatté par ta conclusion ! Mais je pense que ce « nouveau son » est dû à John et j'ai la même approche, genre « tous les coups sont permis », en ce qui concerne la rythmique comme paysage horizontal. Généralement, je cale mes drums sur les riffs que John a composés, même s'il y a quelques endroits où c'est renversé, ce qui conduit à des motifs complètement uniques ! Hollow Gaze est l'exemple génial du titre où toutes les idées qu'on a en tête vont dans tous les sens !
J'ai aussi une précieuse expérience des rudiments de la batterie qui m'aide à utiliser mon kit pour trouver des séries de combinaisons, de dynamiques, plutôt que de bêtement essayer de trouver l'intensité dans la vitesse seule. Je crois que c'est payant quand on écoute les parties de guitare de John sur Petrified Tears : les switchs permanents entre les subdivisions donnent à ce titre une impression de compression-dilatation que je ne pense pas avoir entendu souvent.

John : Oui... c'est un concept que j'ai appelé « agogiques notées». Une agogique est un terme qui signifie qu'on change de tempo pour donner de l'emphase à l'expression musicale. La musique classique est une histoire de théorisation et de notation de choses qui, des siècles avant, étaient seulement une histoire orale. J'ai fait la même chose à propos des agogiques et, avec Mind Cemeteries, nous avons amené ce concept dans l'univers du métal.

Austin : Bon... Chris est en avance sur son temps, hein. Son raz-de-marée tonitruant de chaos calculé est compris par très peu de Dieux et encore moins de mortels ! (rires)

Sylvia : ... et c'est bon de savoir qu'il vit sur un autre continent !


La contribution de XelmYa sur cet album est simplement géniale : prologue, interlude et épilogue. Est-ce qu'on peut imaginer que le futur de CCV sera plus une fusion entre les deux entités ?

Austin : Epilogue : As I Walk Amongst The Sick est le titre le plus lourd de l'album !

Sylvia : Merci beaucoup ! Hehe, on a vraiment adoré cette intense collaboration. Attendons de voir ce que le futur va nous apporter...

John : Oui, on a prévu certains rapprochements sur l'EP à venir. Mais avoir la possibilité et la compétence pour faire quelque chose ne signifie pas nécessairement qu'on va le faire... (rires) On n'aime pas faire l'évident ou l'attendu. Il nous faut une fameuse motivation, ou un fameux justificatif pour faire quelque chose. Stay tuned ! (rires)

Vous semblez, les uns et les autres, avoir un background musicologique intéressant. Pourriez-vous nous expliquer en quoi le concept de « dissonance » (qui, dans la musique du 19ème par exemple, devait trouver sa « résolution »), est souvent obsolète dans la musique métal ?

John : Oui, je n'ai jamais adhéré à ça. Dans la musique de l'Europe de l'ouest, nous avons deux accords consonants qui sont considérés comme le pinacle des réalisations de l'homme. Tout le reste est vu comme une dissonance et comme quelque chose qui peut éventuellement pimenter la musique consonante. Mais nous avons une série illimitée d'autres accords qui peuvent se servir entre-eux de résolutions, augmenter la tension et bien plus encore.
Les autres cultures ne créent pas de musique basée sur ces concepts. Ils les connaissent, mais ça ne les intéresse pas. Par exemple, les musiciens Baganda de l'est de l'Afrique accordent parfaitement leurs instruments à l'octave puis... ils les désaccordent. Ils préfèrent avoir d'autres intervalles à leur disposition. Ils connaissent notre concept. Ils l'entendent, mais ça ne les intéresse pas ! Le monde est rempli d'approches musicales totalement différentes de celles de l'Europe de l'ouest. Aucune n'est moins valable que les autres ! Moi en fait, les conventions d'une culture dans laquelle je suis né accidentellement ne m'intéressent pas. Je décide ce que je veux et ce que je ne veux pas... (rires)

Sylvia : Je n'ai pas tendance à penser en lignes harmoniques et en antiques idées de systèmes d'accords horizontaux. Si la dissonance verticale est concluante, la pièce musicale se développe aussi bien horizontalement. Mais en fait, la réflexion tourne plus autour de l'idée générale du son, quelque chose qui ne doit pas donner une émotion « guimauve ». C'est plus ça que consonance vs dissonance.
Surprendre les auditeurs, les prendre au dépourvu, leur donner des idées concernant l'espoir ou le réconfort, créer une place unique pour l'âme... c'est plutôt ça que nous recherchons. D'un autre côté, étudier de la musique écrite « avant » m'aide à me questionner perpétuellement et à ajuster mes idées.

John : Le meilleur exemple sur Mind Cemeteries est une nouvelle fois la chanson Petrified Tears : on y trouve à la fois les plus douces et les plus dures dissonances de tout l'album. Les dissonances « douces » nous inspirent la tendresse, la nostalgie ou la perte ; puis, au milieu, tout ça culmine vers les plus dures dissonances qui inspirent la colère, l'indignation ou le complet désespoir. Derrière ça, c'est basé sur très peu de motifs que vous pouvez reconnaître, transformés, dans chaque riff.

Avez-vous des projets de tournée ? Avez-vous déjà joué ensemble sur scène ?

Chris : J'adorerais jouer en live avec le groupe. L'énergie et l'atmosphère seraient incroyables dans un contexte « live » ! J'aimerais aussi participer à un « drum clinic » qui inclurait des titres de Coma Cluster Void !

Sylvia : Pas de projet de tournée. Mais qui sait ?

Enfin, projet de nouveau matériel ?

John : On travaille déjà sur la prochaine sortie, qui sera un EP, Thoughts From A Stone. On collecte aussi des tas d'idées pour le prochain LP...

Merci à tous et à très bientôt pour un deuxième chapitre musical qu'on espère tout aussi phénoménal que le premier !

AUTEUR : Pascal
Liégeois de naissance, il connaît le Carré comme sa poche; c'est pourtant à Bruxelles qu'il subit le choc primal en assistant au concert de la tournée ''...and justice for all'' de qui vous savez. Depuis, passionné de métal extrême mais aussi de jazz et classique d'avant garde, il continue inlassablement de découvrir des groupes et projets divers qui lui déstabilisent les neurones. Infatigable bouquinocinéphile, son épigramme serait: ''Ce qui vient au monde pour ne rien troubler ne mérite ni égards, ni patience'' (René Char). ...


An Order of Dischord An Interview with Coma Cluster Void
Posted November 24, 2016 by George Archibald in Interviews

I first heard of Coma Cluster Void through a few extended range guitar groups on Facebook. Many people talking about them as they were going to change the scene of metal. This only added up the anticipation for CCV’s first full length Mind Cemeteries, released on August 26th. Mind Cemeteries, showcased a new take on what could be heavy and how music can flow. At times the band seemed to have a free flow take on the writing process, then to bring it back while hitting its listeners on the head with a sonic sledgehammer. I was very fortunate to have been contacted by the band to conduct an interview with all of them (Sylvia Hinz – Bassist, Chris Burrows – Drummer, Mike DiSalvo – Vocals, Austin Taylor – Vocals, and John Strieder– Guitars). I was very amazed at how much one band could be involved with so many different facets of music. Read for yourself, and you will understand what has made Coma Cluster Void what it is today.

Coma Cluster Void - Mind Cemeteries


Coma Cluster Void – Mind Cemeteries

GA: First off congratulations on the release of Mind Cemeteries. How has the reception of the new album been?

John: Thanks! The reactions were totally overwhelming. Also, to see that other great bands dig our stuff. and post about us. or congratulate us in messages … all in all, a great feeling!

GA: Coma Cluster Void has members that hail from Canada, USA and Germany, do you find it difficult to be able to work together due to the travel distances between members. How do you guys make it work especially for writing like Mind Cemeteries?

Chris: It isn’t difficult at all for us to communicate online. We are all passionate, driven, and easy going people that respect the overall objective of the music as well as each other’s talents.

John: This band also feels more like a family, and we can openly speak and criticize each other. For example, if I write riffs that suck, Sylvia kicks my ass, and if Chris writes drums that suck, I kick him. It’s a lot of kicking.

GA: The band has such an eclectic sound, what influences do you have that kind of helped to forge the path of Coma Cluster Void musically?

John Strieder


John Strieder of Coma Cluster Void    

John: There might be a deep connection between my childhood and how I perceive art and music. My “parents” were cruel control freaks; they didn’t allow me any instruments, or other ways to spend time with music. My downtrodden past life made me see music as the only way to be free. If I see a “weird” Instrument, I don’t ask “why”, I want to make music with it. You can do music with anything. My first instrument, around 1997, was perhaps the first “djent stick” in history … made from a roof lath, an old wounded guitar string, two screw joints, matches as frets and a walk-man earphone glued to the wood as pick-up …

I remember as kid not liking the music that was on the radio, and the first music I ever liked was Techno (I think it was around the year 1990), especially the Detroit-Stuff. Music with a much darker vibe, and not tonal, and not consonant; created by just adding cool layers of sounds, without giving a f about 17th/18th century music theory.

Chris Burrows of Coma Cluster Void


Chris Burrows of Coma Cluster Void

Around the age of 16, I got to know almost at the same time Pantera, and Arnold Schoenberg. From then on, I discovered more and more extreme metal, and more and more avant-garde, and that’s where my heart lays. I became a composer, wrote pieces for fantastic musicians, and got premieres all over the planet. But in 2013, the time was right in my life to start a metal band!

Chris: Our eclectic sound is probably a result of each band member’s incredibly diverse influences and open mindedness. Perhaps partly responsible for our excellent online communication between myself and John, is our mutual interest for electronic music. We respond quickly through midi programming for drums, and bring a percussive edge akin to breakbeat to some of our riffs.

Sylvia: Being open to a lot of different styles in music – classical and non-classical – helps in finding a personal taste and mad sounds. Get inspired by your favorites, together with the idea of a perfect sound in your head, mix it up, put some spice on it, play it on your instrument – voilà!

Sylvia Hinz of Coma Cluster Void


Sylvia Hinz of Coma Cluster Void

John: I like to joke, that Coma Cluster Void is like the combination of Pantera and Schoenberg. Although there’s certainly quite some truth in that, it’s more like what those sparks have become during 20 years of making music.

In general, everything can be inspiring. The music of other cultures can be deeply inspiring, like the Banda Polyphony from Central Africa, or the electronic music of our own time, like Venetian Snares. I learned from the great composer György Ligeti, that you can strip the intellectual idea (or the “essence”) out of music and make it your own, without creating a stylistic copy or insulting “exotism”.

GA: Do you have any plans for touring or strings of shows in the future?

John: There are no plans yet. Bringing together five people from Oregon, Michigan, Montreal, and Berlin, each with their own commitments, on one stage seems to be an impossible task as of now … but never say never;)

Chris: I’ve always considered live performance the most inspiring aspect of being a musician. I’ve taught drumlines for over 7 years, and love sharing my ideas and creative process.

I’d be more than happy to do drum clinics in the Detroit area, or anywhere that would have me!

Austin Taylor of Coma Cluster Void


Austin Taylor of Coma Cluster Void

GA: What other projects are the band members engaged in?

Sylvia: I have several ensembles, the most active ones are XelmYa (, (a trio with me on recorders, Alexa Renger on violin and guests on violoncello), and Umbratono (a mexican-german collaboration, consisting of me, and Antonio Rosales on bass clarinet, as well as guests on violin and violoncello). XelmYa can be heard on the ‘Prologue’, ‘Interlude’ and ‘Epilogue’ on Mind Cemeteries. I also do solo recitals, master classes, conducting, and other projects …

Chris: I drum for Detroit metal band, Thoren (, whose second LP “Brennenburg” was mixed masterfully by John; also, XelmYa plays the last piece on this record, btw!;) I also have my own YouTube channel ( ) that I’m working on bringing more educational drumming material to as well as producing electronic pop in Wonderbox.

Right now, I’m working on “Steps to Falling Down“, a YouTube lesson series focused on ideas that help you sound like you don’t know how to play your instrument ;)

Mike DiSalvo of Coma Cluster Void


Mike DiSalvo of Coma Cluster Void

Mike: I am also in a Montreal based band called Akurion ( with Rob Milley from Neuraxis, Tommy McKinnon from Conflux, and Oli Pinard from Cryptopsy. I have also recently participated in the collaborative band Conflux ( with Tommy McKinnon and Chase Fraser from Decrepit Birth, and an array of Montreal based vocalists.

I am also doing another side project of acoustic based tunes with my wife Genevieve DiSalvo and Rob Milley playing acoustic guitars. Real somber, dark singer/songwriter tunes created on the spot, literally everything; lyrics, vocals, music, arrangements. The project is called Fireside Sessions.

John: Genevieve DiSalvo is also being heard on Coma Cluster Void, she did the spoken words in ‘Prologue’, ‘Iron Empress’, ‘Interlude’ and ‘Epilogue’.;)

Austin: I make some other heavy sounds in projects called Dimensionless ( and Selfdestructionist (

John: Besides my writing of dissonant art music (, I focus completely on Coma Cluster Void. ;)


GA: What gear are you currently using for your main rig? If you have endorsements, please include them.

Sylvia with sub double bass


Sylvia with sub double bass

Sylvia: I play a Yamaha 5-String Bass, upside down due to being left-handed. I use DR Strings. I became aware of their brand through their Geezer Butler testimonial; who praised them because with these strings, he doesn’t get blisters anymore. I have super thin skin on my fingers, because my main instrument is the recorder, and for a classically trained musician, to practice is key. Well, that’s a lot instruments, from the small sopranino recorder up to the 2,45m high sub double bass recorder. ;)

John: I switched many years ago, to working in-the-box. The Agile 10-String is the only guitar I play. I’ve used Vovox protect cables, Focusrite audio interfaces and on Mind Cemeteries, La Bella strings, and most importantly damn cool looking Instrumental Pickups STFY3s for clarity on chords made of 7 or more different notes ;)

Chris: My main kit is a Pearl VBL Birch 5-Piece, equipped with Tama Iron Cobras, various hardware brands, Evans drumheads, Zildjian cymbals, Vic Firth sticks, Presonus FP10 and Shure microphones.

As I extend the search to look for new and interesting percussive tones, I am open to using different brands / endorsements. I suppose the brake drum I use is off a Ford! :D

John Strieder composer lecture


John Strieder composer lecture

GA: What are your thoughts on the current metal scene with bands constantly thriving for the next ‘Heavy’ sound or thing? Where does CCV fit in with being what many call the next evolution of what is heavy?

Chris: Often I feel metal bands rely on tropes that become stale, and rearrange them instead of focusing on good songwriting. Even though I can respect the extremes, metal musicianship can reach, it often falls deafly on my ears if I can’t sense a dynamic flow.

John: Hard to say, we just want to make the best music we can ;)

Sylvia: I don’t listen to music which doesn’t catch me.

GA: What is next for Coma Cluster Void? Any plans for 2017 that you are looking forward to?

John: We are writing already on new material, and 2017 shall see the EP “Thoughts from A Stone”, which begins were “Mind Cemeteries” ended, and continues the story arc about the world of the “Iron Empress”!

GA: Anything you guys would like to add?

Sylvia: Thanks for the interview! Stay tuned for more CCV madness!  ;)

I want to thank the band for such a great interview. I look forward to hearing new Coma Cluster Void in 2017!!



About the Author

George Archibald
George Archibald
Publié le par Nicolas Pons
Publié dans : #interview, #coma cluster void
C'est donc très enthousiaste que j'ai accepté de faire l'interview, d'autant plus que c'est la première fois que je questionne un groupe étranger ! Voici donc mon entretien (en anglais dans le texte, facile à comprendre) avec Coma Cluster Void

 -Can you briefly present the band ?

Chris: We're an international band with members from Germany, USA, and Canada. The members are Mike DiSalvo (Ex-Cryptopsy, Akurion) and Austin Taylor (Dimensionless) on vocals, myself (Thoren) on the Drums, Sylvia Hinz (XelmYa) on Bass and John Strieder on Guitars.

-Your music is kind of weird, how would you describe your genre ?

John: For us, our music is the most normal thing in the world. We are writing our own favourite music ;) Coma Cluster Void is rooted in Old School Death Metal, but we use elements of lots of other genres, like Math, Thrash, Doom, Grind, even Power Metal, and fuse it into our own language. Someone wrote, we transcend the genre of metal ...

Sylvia: We didn't start the band to sound like someone else, that's for sure ;)

-I heard you're using a Agile 10 string guitar, in which tuning are you ?

John: For Coma Cluster Void (and predecessor projects) I use something fans have called "dissonant tuning“. This enables me to write in my Style for the instrument, instead of against the instrument. The tuning is as follows: C F# G E F B C G# C# D.

-What do you think of the actual trend of modern/progressive/djent bands using more and more strings ? Do you think a lower tune makes you sound heavier ?

John: Well, certainly a good thing for my wallet, since that trend made is easy to find a company building an affordable 10-string for my needs ;)

Sylvia: We are not really interested in trends. The moment when something becomes a trend, it has already passed its zenith.

John: Crowbar tune in B standard since 1988, and it's as heavy as it gets. But playing almost an octave lower, gives another timbre, it has a rawer, bleaker vibe which I love.

-Are you going to play in France, one day ?

Sylvia: There are no plans for a CCV tour yet, but XelmYa might come your way sooner or later ;)

Merci au groupe pour sa rapidité et à Austin Weber.

Pour écouter l'album Mind Cemeteries, c'est ici